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蛇行する知恵

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俵万智「トリアングル」を読んだ。

主人公の独身女性が、若い独身男性と年上の妻子ある男性との二つの恋愛を経験し、結局妻子ある男性の子供を産むことを決心する、という話である。
実際作者の俵万智自身がシングルマザーとなっており、どの程度「私小説」であるのかという興味を抱いたが、正直言ってそうたいした小説とは思えなかった。暇つぶしに読むなら悪くはないのだが、出会いに感謝したくなるほどの小説ではない。

だが、次の箇所は非常に印象に残った。この部分との出会いは感謝したいと思う。

 釧路川は、蛇行する川の代表選手。その姿を初めて写真で見たのは、たしか小学校の地理の教科書でだった。水でできた蛇が、巨大なS字をつなげたかっこうで、湿原を這っている。
「この蛇行に意味があるんです。一見、無駄な寄り道をしているようですが、とんでもない。蛇行のおかげで、湿原の隅々にまで、水が配られているんですから」
 湿原を研究して三十年という湿原博士は、力をこめて言う。
「人間がやってきたことは、A地点からB地点への最短距離を、直線で結ぶようなことばかりですな。自然は、蛇行するという知恵を持っています」

確かに人間がやってきたこと・目指したことは「最短距離を、直線で結ぶ」ことばかりだ。
目的達成のために、無駄(と思える)ことを排除し、合目的的であることを良しとしてきた。

その結果はどうなったか。

蛇行という「無駄」を排除して最短距離を求める社会は忙しくなるばかり。
忙しさは「心を亡くす」。他人を思いやる余裕はなくなり、他人の痛みに鈍感になる。
まだ社会に「蛇行」があった頃、人と人の間に存在していた「水」、人々の心の中にあった「水」は消えようとしている。
潤いのない社会が住みやすい場所であるはずがない。

それでも最短距離で進もうとしている目的地が「幸せな社会」であると信じられるならまだいいのかも知れない。
だが、目的地が「金儲け」であったことはもはや誰の目にも明らかだ。
金儲けと幸せは違う。
儲けた金をいくら使っても失われた「水」を買うことはできまい。

「心の水」はもう戻らない。
それと引き換えに「直線の社会」は一体何を生み出したのだろうか。

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